Uppdaterad: den 8 augusti 2013

Mikrobryggerier, del 1: Så började trenden

Under det senaste decenniet har trenden med mikrobryggerier formligen exploderat, men startpunkten har faktiskt officiellt fastslagits till så tidigt som år 1975. Då startade bryggmästare Bill Urquhart sitt småskaliga Litchborough Brewery i Northamptonshire och blev Storbritanniens förste självständige bryggare på många decennier.

Men Bills djärva initiativ skapade inte omedelbart någon våg av nya bryggerier. Endast ett fåtal nya brittiska småproducenter dök upp under de följande åren. Det var först när det stora landet i väster började visa sin nyfikenhet som det började jäsa i bryggarvärlden.

I åttiotalets USA var det, som i många andra länder, ett fåtal stora bryggerijättar som dominerade marknaden. Men det fanns förstås hängivna ölälskare även här – och med förnyad inspiration från England och även från Tyskland och Belgien började det startas brewpubs, en kombination av mikrobryggeri och pub, här och var i landet.

Trenden med mikrobryggerier har från USA sedan spridit sig till bland annat Nya Zeeland, Australien, Kanada, Danmark, Sverige, Norge, ja, till och med Japan. Gemensamt för nämnda länder är att den inhemska marknaden tidigare styrts av stora koncerner – och att myndigheterna successivt lättat på reglerna för producenter av alkoholhaltiga drycker.

Från volym till attityd

Samtidigt som trenden med mikrobryggerier har vuxit har själva ordet blivit en aning problematiskt att använda. I definitionen ligger nämligen ofta en begränsning i hur mycket öl bryggeriet får producera – och många framgångsrika aktörer som började i liten skala har för länge sedan vuxit förbi de volymerna.

Samtidigt har attityden och tillvägagångssättet blivit de viktigaste hörnstenarna för bryggeriernas rykte och försäljning. Det har medfört att många numera väljer att kalla sin verksamhet för hantverksbryggeri (»craft brewery«), en bredare och kanske mer rättvisande beteckning.

Jättarna köper upp eller startar eget

Bara i USA finns det idag omkring 800 mikrobryggerier, 1 200 brewpubs och 90 regionala hantverksbryggerier. Tyskarna kan stoltsera med fler än 900 »småbryggerier« – och runt om i världen dyker nya aktörer upp hela tiden. Lokalt producerad öl har nästan blivit en folkrörelse, som de stora bryggerikoncernerna motvilligt har sett sig tvungna att försöka svara upp till.

Först försökte många av öljättarna att skapa nya varianter av sina befintliga produkter, där man exempelvis utlovade mer smak och ett mer gediget hantverk. Idag är det vanligare att man helt sonika köper upp småbryggerier eller skapar egna under nytt flagg.

Flaskan säger vem du är

Det är klart att hantverksbryggd öl ofta kostar mer, ibland väsentligt mer, än vanlig standardlager. Men det har hänt något med konsumenterna. Kanske är det som med mycket annat, att vi tittar på USA och agerar därefter. Där står hantverksbryggd öl för en tiondel av all öl som säljs.

Addera till detta vår ökade strävan att uttrycka vår personlighet genom alla varor vi konsumerar, och plötsligt känns det självklart att välja en speciell öl. Vi är ju alla speciella individer.

Bryggerierna ger gärna sina produkter oväntade och dubbeltydiga namn för att ytterligare understryka det speciella och unika. Ett svenskt bryggeri erbjuder ölerna Narren och Bödeln, ett annat har valt namnet Vrak. Från Norge kommer skapelser som julölen Underlig jul. Andra aktörer knyter an till hantverkstraditionen och ger etiketten en tydlig historisk design.

Vissa har mer än andra valt att spela på attityden. »Say goodbye to the corporate beer whores crazy for power and world domination«, deklarerar skotska Brewdog på sin hemsida. Och visst, har man lyckats så bra som just Brewdog kan väl kaxigheten kännas befogad.

Brewdog startades 2007 som en tvåmansfirma och blev på ett enda år Skottlands största oberoende bryggeri. Med hjälp av ett brutalt formspråk på etiketten blev deras Punk IPA kort därefter en bästsäljare i Skandinavien. Idag har bryggeriet omkring 130 anställda och producerar enligt egna uppgifter 3,6 miljoner liter öl varje år.

Fortsättning följer…

I del 2 av artikeln gör vi ett nedslag i verkligheten och besöker ett framgångsrikt svenskt hantverksbryggeri.

McCulloch Nyhetsrum

Välkommen till McCulloch Nyhetsrum! Här hittar du spännande nyheter och berättelser om våra produkter, användbara tips om trädgårdsskötsel, reportage om intressanta människor – och en hel del annat. Mycket nöje!

Visa artiklar mellan

Taggar

How-to

Besök how-to-sidan